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Moneda de Bulgaria

La Moneda de Bulgaria se llama LEV, si no has visitado el país puede que no lo sepas.

Bulgaria es miembro de la Unión Europea pero todavía no puede utilizar el Euro.

Todos los pagos se hacen en la moneda búlgara que es el Lev búlgaro (BGN).

A la hora de viajar al país balcánico seguramente te surgen un montón de dudas. Te estarás preguntando sobre el cambio, la propia moneda, donde cambiar dinero, etc.

En este post voy a intentar aclararte estas dudas y explicarte lo más importante.

Bulgaria y el Euro

Bulgaria todavía está fuera de la zona Euro y sigue metida de lleno en las negociaciones con la Unión Europea.

Desde la capital comunitaria Bruselas dicen que la entrada del Euro en Bulgaria se espera como muy pronto para el año 2022.

Un requisito necesario para usar el Euro es primero ser miembro de la Unión Bancaria Europea.

Es otra institución europea creada hace 6 años y que antes no existía.

Y Bulgaria es el primer país que tendrá que cumplir con este nuevo requisito.

¿Está preparada Bulgaria para entrar en la zona Euro?

La Comisión Europea apunta que Bulgaria en este momento es el candidato mejor preparado para introducir el Euro. Formalmente el país cumple con todos los requisitos financieros que le impone el Banco Central Europeo.

Aun así los que controlan el proceso han decidido frenar todo entusiasmo y aumentar los controles. El país tiene finanzas estables pero la estabilidad de la moneda de Bulgaria por sí sola no es suficiente. Los países candidatos pasan por una especie de sala de espera antes de acogerse a la moneda única europea.

El Euro, la moneda de la Union Europea

Ya sabemos lo que ha pasado con el rescate en Grecia y los millones que se pagaron para paliar esta crisis. Para evitar que se repita este caso en otros países, lo están mirando todo bajo lupa y el control es mucho más exhaustivo. Hasta cumplir las condiciones, la moneda de Bulgaria seguirá en circulación.

Sinceramente creo que nos queda tiempo todavía, por lo menos 10 años (o más) para que turistas y visitantes puedan disfrutar del Euro en Bulgaria. En una situación parecida están otros países que también pretenden introducir la moneda única: Polonia, República Checa, Hungría, Croacia, Suecia, Rumanía.

La moneda de Bulgaria: Lev (BGN)

Pues nada, a la espera del Euro los pagos se seguirán realizando en la moneda de Bulgaria, el Lev Búlgaro BGN

(en búlgaro se escribe ЛЕВ y en plural decimos Leva)

Nombre: ¿Por qué se llama Lev?

Pues la palabra Lev es una forma antigua de la palabra León, utilizada en otra versión del idioma en el siglo XIX. La palabra tiene un significado simbólico, se refiere al espíritu de los búlgaros luchando por la independencia con la fuerza y el poderío de un León. El León está presente, no solamente en la moneda, sino también en el escudo de Bulgaria.

El León es un símbolo nacional desde hace siglos. La moneda de Bulgaria ha pasado por muchos cambios a lo largo de su vida, más de 133 años. Los historiadores dicen que el Lev búlgaro ha sufrido desde entonces un total de 11 devaluaciones.

Esta es la apariencia actual de un billete de 20 Leva.

Billete de 20 Leva de Bulgaria

¿Cuánto cuesta el Lev bulgaro?

1 Euro = 1,95583 Leva

En Julio del año 1997 Bulgaria pasó por hiperinflación y una grave crisis económica. El Gobierno decidió establecer en el país un sistema llamado Consejo Monetario (en búlgaro Valuten Bord).

Esta era la manera de proteger el valor del Lev Búlgaro. Se fijó el tipo de cambio de moneda con la Marca alemana: 1000 Leva = 1 Marca.

¿Por qué la Marca de Alemania? Porque era la moneda del motor económico de la Unión Europea. Alemania era el país con el que Bulgaria tenía el mayor volumen comercial en este momento.

Desde entonces, el Banco Nacional de Bulgaria (la traducción correcta es Banco Popular de Bulgaria) ya no puede emitir billetes sin control. Todas las emisiones de moneda de Bulgaria tienen que ser cubiertos.

Es decir, antes de imprimir billetes, el Banco tiene que tener la capacidad de poder comprar la misma cantidad de Euros o el equivalente en Oro. Parece que es la mejor forma de garantizar la estabilidad del sistema.

Este es el Logo del Banco Popular de Bulgaria:

Logo del Banco Nacional de Bulgaria

En Julio del año 1999 se hizo la última devaluación de la moneda búlgara. El Banco Nacional tomó la decisión de suprimir los ceros de 1000 Leva y fijar por última vez el tipo de cambio:

1 Lev = 1 Marca Alemana

En este mismo año 1999 los países de la Unión Europea habían tomado ya la decisión de crear el Euro. Entonces el tipo de cambio de la moneda de Bulgaria se quedo automáticamente a 1,95583 Leva por 1 Euro, lo mismo que costaba la Marca alemana. Este tipo de cambio desde entonces no ha variado.

El Lev sigue con el mismo valor ya más de 20 años. La intención es que se quede así hasta la entrada del Euro.

Ventajas del Cambio Lev / Euro

Tener que cambiar moneda cuando viajas al extranjero es una incomodidad para todos. Imagínate todo el mundo con una moneda única, ¿suena bien verdad? Por ahora nos toca cambiar la moneda siempre que visitamos países con moneda distinta al Euro.

Además tienes que estar al tanto de cómo se mueve la tasa de cambio para comprar monedas en el momento oportuno. Por ejemplo, en Europa tenemos que cambiar la moneda cuando vamos a ciertos países.

Miembros de la Unión Europea pero fuera de la zona Euro

Reino Unido (Libra Esterlina) y Dinamarca (Corona) no quieren aceptar el Euro.

Polonia(Zloti), República Checa (Corona), Hungría (Florin), Croacia (Kuna), Rumanía (Leu) y Suecia (Corona) quieren el Euro pero no cumplen los requisitos.

En comparación con estos países la moneda de Bulgaria cuenta con una ventaja:

El Lev esta sujeto al Euro por ley, el cambio oficial siempre es lo mismo:

1€ = 1.95583 BGN

Solo se permite un pequeño margen para que los bancos puedan comprar y vender monedas.

Cómo son los billetes y las monedas de Bulgaria

Te dejo enlaces a la Página web del Banco Popular de Bulgaria. Puedes comprobar la apariencia de todas las monedas y billetes.

Así son las Monedas  y  los   Billetes de Bulgaria

¿Dónde cambiar moneda por el Lev búlgaro?

Te voy a comentar cuatro opciones y te doy mi opinión:

Bancos

En cualquier banco búlgaro puedes hacer el cambio Lev Euro sin problema. Simplemente tendrás que identificarte con DNI o pasaporte. Te aplican el tipo de cambio oficial del día que puede variar unos pocos céntimos de un banco a otro.

Por cierto, el céntimo búlgaro se llama Stotinka (Stotinki en plural), 1 Lev tiene 100 Stotinki (se escribe Стотинки en búlgaro). Te pongo una captura de pantalla de un banco búlgaro con los valores de las monedas más comunes.

Valores de divisas en banco de Bulgaria

Como ves, los márgenes entre las cotizaciones de comprar y vender Euros son pequieñísimos… Entonces no tienes que estar pendiente a ver cuándo lo compro, de que si un día ha bajado y otro ha subido. Te costará siempre casi lo mismo.

No ocurre lo mismo con otras monedas, como la Libra Esterlina o el Dólar americano. Los márgenes de compra y venta aumentan, en grandes cantidades los cambios ya te cuestan más.

Ejemplo comprar Leva:

En la tabla puedes ver la columna Comprar (Курс купува) que si vendes tus euros el día de hoy te pagarán 1.952 Leva por 1€. Esto quiere decir que te compran Euros solamente 3 décimos de la Stotinka (el céntimo búlgaro) por debajo del cambio oficial, que es el negocio de los bancos.

Por cambiar 100 € te pagarán 195.20 Leva, que en total son 30 Stotinki menos.

Te ahorras mucho dinero en compra y venta de moneda búlgara. Ojo, hablamos de bancos, en casas de cambio recibirás mucho menos Leva por tus Euros.

Para mí, el banco siempre es la mejor opción para comprar Leva en efectivo, especialmente por el cambio fijo que tiene el Lev con el Euro. Los bancos aplican márgenes muy estrechos porque están supervisados por el Banco Central.

Casas de Cambio (Exchange)

También puedes verlo escrito en búlgaro así: Обменно Бюро, también Чейнч Бюро

Casa de cambio de moneda en Bulgaria

El tema de las casas de cambio es un poco delicado. A mí por ejemplo no me gusta cambiar mis euros en este tipo de establecimientos.

No tengo nada en contra de las casas de cambio, pero hay que decir que en el pasado estas oficinas tenían muy mala fama. Muchas casas de cambio eran propiedad de delincuentes y mafiosos. Era la forma más común de lavar su dinero.

Este detalle a mucha gente no se le olvida. Es verdad que con los años todo ha cambiado para mejor. Es tu decisión, si decides optar por una casa de cambio no deberías de tener problemas.

Lo más importante: asegurate de comprobar antes los valores de comprar y vender. Fíjate bien en el tablero, comprueba los números, fíjate hasta en la coma y haz primero tus cálculos.

En el caso de que hagas Cambio Lev Euro no hay pérdida, no puedes equivocarte:

Tendrán que pagarte entre 1,91 y 1,93 Leva por 1€, algo por debajo del cambio fijo oficial, que es 1.95583 BGN / 1 €

Aunque en teoría son honestos, suelen cobrarte una comisión aparte del cambio. Al final te saldría mucho más caro que en los bancos.

Aquí tienes algunas de las casas de cambio más conocidas y fiables, con sus carteles.

Una de las ventajas de estas oficinas es que admiten cambio de monedas que te sobran al final del viaje, algo que no todos los bancos hacen. Al menos que vayas a viajar de nuevo y las guardes para la próxima vez, realmente no necesitas monedas de otro país.

Otro punto a favor es que al contrario que los bancos, estas casas de cambio suelen abrir todos los días, incluso las 24 horas.

Me imagino que tienes claro el tema de cambiar moneda en el Aeropuerto. No te lo recomiendo, es la peor opción, con comisiones casi siempre desorbitadas.

En cajeros automáticos con tu tarjeta

Normalmente puedes sacar Leva con cualquier tarjeta de débito o crédito en los cajeros automáticos por la calle (en búlgaro Банкомат). La comisión es un poco más alta que en los bancos.

Además en casi todos los cajeros te cobran por cada operación en moneda de Bulgaria que haces con tu tarjeta. Ten en cuenta también la comisión que te cobra tu banco por utilizar la tarjeta en el extranjero.

Mi consejo:

Puedes sacar lo mínimo necesario en algún cajero automático cuando llegues al Aeropuerto, están en las salas de llegada. Te pongo un ejemplo personal de mis viajes:

Yo casi siempre llevo Leva en efectivo y casi no necesito pasar por el banco. Pero antes viajaba mucho al Reino Unido. Cuando iba a Escocia, me tocaba cambiar Euros por la Libra Esterlina.

Sacaba libras de un cajero automático en el Aeropuerto para coger autobús o taxi. Al día siguiente ya iba al banco para cambiar Euros por las libras que necesitaba.

Pero en realidad en este país necesitas muy poco dinero en efectivo. Casi todos los pagos en Reino Unido se hacen con tarjeta. Incluso para tomarte solamente un café no te hace falta efectivo, lo puedes pagar con la tarjeta.

¿Cuántos Leva necesito sacar para empezar?

Con sacar del cajero unos 30 Euros (58 Leva) para empezar en Bulgaria te sobra.

Así son los cajeros automáticos en Bulgaria.

Cajero automatico Banko ДСК Bulgaria

Por ponerte un ejemplo para tus primeros gastos. Un taxi no debería de cobrarte más de 15 Leva (8 €) desde el Aeropuerto hasta el centro de Sofia.

En otro post te contaré sobre el transporte en Bulgaria y cómo moverte por el país.

Ten cuidado con algunos taxis. Tienes que pedirlos solo en los mostradores del Aeropuerto. Te aseguras un taxi legal y evitas problemas con otros taxis que no tienen licencia.

Llévate Leva en efectivo si vas por las montañas o por pequeñas aldeas

En sitios así no siempre hay cajeros automáticos ni tampoco oficinas de bancos. Haz bien tus cálculos. Si has pagado ya tu alojamiento te quitas un gasto importante. Se supone que vas a gastar solamente en comida, transporte por la ciudad, recuerdos y poco más. Creo que con tener disponible 60 Leva (31 €) al día te sobra. Es un ejemplo muy generalizado, para los ahorradores que lo están planificando todo.

Si vas en coche la cosa cambia. Calcula la gasolina y los kilómetros que vas a hacer. Por cierto, el precio de la gasolina es igual que en España.

Estoy preparando un artículo donde tendrás más información de cómo son los Precios en Bulgaria.

Me he quedado sin Leva, ¿Puedo pagar con Euros en Bulgaria?

Oficialmente el Euro no se acepta, tendrás que pagar en moneda de Bulgaria. Hombre, a lo mejor te aceptan Euros en algunos sitios, en caso de que tengas que salir de apuros.

Lo que pasa es que el tipo de cambio sería muy redondeado y saldrás perdiendo. Por eso te repito: lleva encima en efectivo Leva para poder pagar.

TransferWise

Una opción más que recomendable:

Ahora te voy a recomendar un servicio excelente. Yo tengo una cuenta desde hace años, la utilizo siempre cuando viajo al extranjero y me encanta. También te servirá si viajas a Bulgaria. En mi opinión este es el banco del futuro, lo hacen todo fenomenal.

Quiero ayudarte recomendando este servicio porque vas a ahorrar mucho dinero con ellos. En aquellos años cuando viajaba mucho a Escocia descubrí esta aplicación web buscando opciones de enviar dinero lo más barato posible.

¿Qué puedes hacer con TransferWise?

  • Emitir transferencias desde tu cuenta a cuentas en otra divisa.
  • Sacar dinero de cajeros automáticos con la tarjeta Hola World.
  • Pagar con la tarjeta Hola World.
  • Recibir pagos de otra moneda en tu cuenta.
  • Mover dinero entre cuentas en diferentes países.

Te explico como funciona este servicio por si no lo conoces todavía.

Primero tienes que registrarte y abrir una cuenta. Desde este momento ya puedes enviar dinero a la cuenta bancaria en el país de destino. Te cobran una muy pequeña tasa (nada que ver con lo que te cobraría el banco).  En poco tiempo ya tienes el dinero en la cuenta de destino y en la moneda local.

Pero lo mejor es que te ofrecen una tarjeta de débito MasterCard asociada con esta cuenta. La tarjeta se llama Hello World.

Con esta tarjeta podrás pagar tus viajes en cualquier moneda y en casi todo el mundo. Tienen unas comisiones mínimas por el servicio que te dan. Puedes añadir dinero (balance) en una moneda concreta antes de viajar.

tarjeta-hello-world

Es como hacer una recarga de esta tarjeta desde tu cuenta bancaria de toda la vida. Por ejemplo, para tener Lev Búlgaro y poder pagar en Bulgaria simplemente tienes que añadir Euros a tu balance. Le das a convertir Euros en Leva de Bulgaria y automáticamente en segundos te hacen el cambio y tienes el dinero disponible en tu tarjeta.

Una vez llegar al destino pagas con esta tarjeta sin comisiones y puedes sacar gratis dinero en cajeros automáticos (con una limitación mensual de 200 Libras o el importe equivalente de tu moneda).

También puedes hacer transferencias, enviar dinero o recibir pagos en otra moneda.

Esto es una manera estupenda de enviar dinero a tus familiares y amigos. Te ahorras un montón de comisiones que pagarías a un banco por este servicio. Yo enviaba de esta manera dinero a mi hijo en Euros y él lo recibía en Libra Esterlina.

Otra ventaja es que si trabajas o has trabajado en otro país y tienes cuenta en otra divisa. Puedes mover el dinero entre las dos cuentas.

Te dejo un listado de países y divisas que admite TransferWise. Está también la moneda de Bulgaria, el Lev Búlgaro. Trabajan con más de 40 monedas diferentes.

Moneda de Bulgaria Paises TransferWise

Te dejo enlace por si quieres informarte sobre  la tarjeta Hello World de TransferWise.

Te recomiendo que pruebes este servicio, te vas a olvidar de los bancos.

Los Bancos de Bulgaria

Debido al cambio fijo entre Lev y Euro, el sistema bancario y la moneda de Bulgaria son bastante estables. Las finanzas del país prácticamente están controladas por la Unión Europea.

La gran diferencia con el resto de Europa es quizás las comisiones, mucho más altas que en otros países. Y eso teniendo en cuenta el nivel tan bajo de salarios de los búlgaros.

Hay que decir que el salario mínimo para el año 2018 está en 510 Leva (260€), lo más bajo de la Unión Europea. El salario medio bruto en moneda búlgara está aproximadamente en 1100 Leva (unos 564€)

Según expertos en finanzas la mitad de los ingresos de la banca provienen de comisiones que cobran de sus clientes. A partir de agosto de 2018 entran en vigor unas limitaciones, se pone un techo de las comisiones y tasas que cobran los bancos a sus clientes.

Horario de los Bancos

Casi todos los bancos abren de 08 a 17, con pequeñas variaciones. Los fines de semana están cerrados.

Es muy raro ver un banco abierto los sábados o en días festivos. Por eso ten en cuenta tu día de llegada al país para planificar cómo y de dónde comprar Leva.

Bancos principales

Aquí te pongo los logos de algunos de los bancos más grandes del país y como se pronuncian sus nombres en búlgaro:

Banka DCK, Exprésbank, Póshtenska Banka, PróCreditBank, Síbank, UniCreditBúlbank, FiBank, RaifaisenBank, Tsentralna Cooperativna Banka.

Formas de pago

Efectivo

Realmente en Bulgaria los pagos en efectivo todavía están predominando en muchos establecimientos. En pequeñas localidades y pueblos la gente todavía se resiste en utilizar tarjetas.

Prefiere sacar dinero de los cajeros y pagar en efectivo, precisamente por las altas comisiones de los bancos como te comenté antes. Los pequeños comerciantes no suelen poner terminales para pagar con tarjeta.

Mi consejo es que tengas Leva en efectivo por si acaso. Por lo menos la mitad de lo que vas a gastar, tenlo en efectivo.

Un apunte importante: en Bulgaria se suele dejar propina a los camareros en restaurantes (un 10 % del consumo), algo que por ejemplo en España no se suele hacer.

Tarjeta

Con tarjetas se puede pagar en todos los hoteles y restaurantes en grandes ciudades. Este tipo de pagos paso a paso va en aumento.

Igual que en todos los países de la Unión Europea para pagos en la moneda de Bulgaria se admiten las tarjetas de VISA, MASTERCARD, AMERICAN EXPRES.

Si no te importan las comisiones de tu banco por pagar con tarjeta entonces adelante, no tienes ningún problema.

Yo haría una estimación de cuánto voy a gastar más o menos y tener suficientes Leva para afrontar pagos que no me conviene hacer con tarjeta.

Pago con móvil

Los avances de la tecnología están cambiando nuestra manera de comprar. El pago con móvil esta avanzando cada día.

Lo que pasa es que en Bulgaria ahora mismo son pocos los bancos que permiten a sus clientes esta forma de pago. De hecho a día de hoy, el único banco que ofrece este servicio es FiBank.

Los demás usuarios están utilizando diferentes aplicaciones móviles. En el último año solamente 5% de los búlgaros han pagado sus compras a través del móvil, aunque la tendencia está en aumento.

En muchas tiendas seguramente podrás pagar tus compras con el móvil utilizando alguna aplicación.

Por ejemplo, puedes  pagar con LeuPay Wallet, una app muy utilizada y que admite la moneda de Bulgaria. Está disponible en App Store y Play Store.

Y si no quieres complicarte la vida, mejor utiliza una de las dos formas tradicionales.

Pues nada, espero haberte ayudado con esta información. Hasta pronto y nos vemos en el blog.

4 comentarios en “Moneda de Bulgaria”

    • Gracias a ti Yolanda, este es el objetivo del blog, ayudar a los viajeros en su viaje. Cualquier duda que tengas sobre Bulgaria no dudes en escribirme y te responderé encantado. Un saludo

      Responder
  1. Muchas gracias por toda la información, mi hija se va 6 meses de erasmus y eran muchas las dudas que teníamos. Saludos Silvia

    Responder
    • Gracias a ti Silvia por el comentario. Con la información intento aclarar las dudas que puedan tener los visitantes sobre el país. Me alegro mucho que haya podido ayudaros. Saludos

      Responder

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